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光之国

M78,宇宙深处的一团黑暗尘埃,在深空珍宝云集的猎户座里并不起眼,连昵称都没人给起。要不是旁边刚好有两颗亮星,把这片尘埃的局部照亮,恐怕它会一直在黑暗中沉寂。

果真如此吗?当然不是。

这一大团尘埃,距离地球约1350光年,是猎户座分子云复合体的一部分。这些尘埃连同气体,在自身重力下聚集成团块,浓厚之处密不透光,比太空本身更加黑暗。

就在这最黑暗的角落,新的光明正在孕育。

右上那团张牙舞爪的尘埃,有点点红光从中透出,那是数十颗恒星胚胎正在尘埃最密集处的高压高温环境中成形。过不了多久,等这些恒星真正破茧而出之时,宇宙这片角落里的黑暗必将被它们终结。

事实上,就连此刻把M78照亮的那两颗亮星,也是不久前从附近诞生的。它们不仅驱散了自己诞生之地的黑暗,还大放异彩,将光明带到了隔壁——那些尘埃颗粒反射着它俩的星光,如同地球大气散射着阳光,给M78赋予了蓝天一般的色彩。

正是因为这些光亮,这片尘埃才能够被远在地球上的人类用小小的望远镜隐约窥见,在1780年被梅西耶收入星表,并被后世讹传为奥特曼家乡之所在,也就是“光之国”。

从光明与黑暗争锋的角度来说,“光之国”这个昵称,送给M78,倒也挺贴切的。

Steed,2021年3月11日-17日摄于 云南 姚安云岭远程天文台。10寸黑洞牛顿式反射镜 + QHY268M黑白制冷相机 + 宇隆2寸LRGB滤镜 + 艾顿CEM70赤道仪,焦距1000mm,f/4,制冷-15℃,123张*300秒,累积曝光10小时15分钟。

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